¿Qué es la retinosis pigmetaria?

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La retinosis pigmentaria o bien retinitis pigmentosa es el nombre que designa un conjunto de enfermedades oculares crónicas, en general de origen genético y carácter degenerante, que puede llegar a ocasionar baja visión o bien, aun, ceguera. La retinosis pigmetaria genera una degeneración progresiva de las células que integran la retina llamadas bastones, encargadas de captar el brillo y el contraste de la luz.

¿Qué es la baja visión?

Una persona tiene baja visión cuando tiene entre en cuarenta y un cinco por ciento de agudeza visual (un porcentaje inferior al cinco por ciento ya se considera ceguera). Conforme con la Sociedad De España de Especialistas en baja visión, en este país hay entre dos y tres millones de personas que tienen inconvenientes de baja visión asociadas a un deterioro de la retina.

Las primordiales nosologías causantes de baja visión asociada a daños en la retina son la degeneración macular asociada a la edad (DMAE), el glaucoma y la retinopatía diabética. La retinosis pigmentaria es una nosología visual minoritaria que, asimismo, es consecuencia del deterioro de la retina.

La mayor parte de las enfermedades relacionadas con degeneración de la retina se desarrollan con la edad: más del ochenta por ciento de los pacientes que las sufren tienen más de sesenta años.
Datos de interés sobre la retinosis pigmentaria

En la mayor parte de los casos (más de un cincuenta por ciento ), la retinosis pigmentaria tiene un origen genético. Mas, tratándose de una enfermedad que abarca diferentes trastornos, el patrón genético es muy extenso y variable. No es extraño, en consecuencia, que la mitad de las personas que la padecen no tengan ningún familiar conocido con dicha afección. Por norma general, esta nosología afecta más a los hombres (sesenta por ciento ) que a las mujeres (cuarenta por ciento ).

Si bien no genera una pérdida acusada de visión hasta la edad adulta, es usual que esta enfermedad se manifieste por vez primera en la niñez o bien la adolescencia. Acostumbra a afectar por igual a los 2 ojos.

En un primer instante, causa contrariedades para amoldarse a la obscuridad o bien perdida de visión en lugares poco iluminados; algo que se conoce como nictalopía o bien ceguera nocturna. Además de esto, las personas que la sufren aprecian como su campo visual se reduce progresivamente dando sitio a lo que es conocido como visión en túnel. Como consecuencia, quien la padece debe virar de manera continua la cabeza para visualizar su entrecierro.

Con el tiempo, el deterioro de la retina genera otros síntomas, como minoración progresiva de la agudeza visual o bien fotopsias (percepción de destellos de luz). En las fases más avanzadas, la retinosis pigmentaria se asocia a inconvenientes para la percepción de colores y pérdida total de visión.

Una nueva vía para el estudio de la retinosis pigmentaria

Hoy en día, no hay un tratamiento capaz de revertir la pérdida de visión asociada a esta nosología. Si bien sí hay tratamientos efectivos para frenar su avance.

En lo relativo a la investigación sobre la enfermedad, cabe indicar que científicos del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa han llevado a cabo una técnica nueva útil para el estudio de enfermedades de la retina. Dicha técnica ha probado ser enormemente eficiente para la distinción de células madre embrionarias a fotorreceptores, células fotosensibles de la retina que dejan la visión. El equipo de investigación, dirigido por Shomi Bhattacharya, ha conseguido conseguir un tipo concreto de estas células, las llamadas bastones, que son las que dan la información del brillo y aportan visión a bajos niveles de iluminación, entre otras muchas peculiaridades.

En palabras del autor primordial del estudio, “los resultados conseguidos son vitales para la biología del desarrollo, el modelado de la enfermedad, el desarrollo de medicamentos y los estudios de trasplante de células relacionadas con la terapia celular de enfermedades de la retina”.