Lágrima artificial para los ojos

Los ojos secos y las lentes de contacto después de un largo día de trabajo en el ordenador no sólo son dolorosos, sino que también causan daño permanente al tejido ocular. Un equipo de la Universidad Técnica de Munich (TUM) ha podido demostrar que las lentes de contacto recubiertas con mucinas de las membranas mucosas del estómago del cerdo no causaron daño ocular.

Las mucinas son moléculas capaces de unir el agua y formar así un lubricante natural. Nuestras lágrimas no sólo contienen este tipo de mucinas, sino que también se encuentran en la capa protectora de mucosidad del estómago o intestino. Los pacientes que sufren de resequedad ocular generalmente carecen de este lubricante molecular en el líquido lagrimal: Mucin MUC5AC.

La falta de MUC5AC puede ser un problema adicional, especialmente cuando se usan lentes de contacto: sin la película protectora entre el ojo y el lente, el tejido corneal se lesiona. Los científicos dirigidos por el Prof. Oliver Lieleg, catedrático de Biomecánica y jefe del grupo de investigación “Biopolímeros y Bio-superficies” de la Escuela de Bioingeniería de Munich, tuvieron la idea de aplicar la mucina faltante directamente a la lente.

El recubrimiento de mucina previene el daño tisular
Los investigadores necesitaron mayores cantidades de la molécula para los experimentos. Las lágrimas humanas eran por lo tanto una fuente posible. El equipo, por lo tanto, desarrolló un método para aislar la mucina del estómago del cerdo. Esta mucina porcina es muy similar en estructura a la molécula humana MUC5AC. Era particularmente importante que la sustancia conservara su propiedad característica como lubricante y que no cambiara químicamente debido al proceso de limpieza.

La mayoría de las mucinas comercialmente disponibles que se utilizan actualmente para tratar la resequedad oral, por ejemplo, han perdido esta capacidad, como se ha demostrado en varios ensayos. También puede rociar agua en la boca. Estas mucinas no pueden, por lo tanto, ayudar a los ojos secos”, explica Lieleg.

En experimentos con un ojo de cerdo preparado, probaron cómo afecta su mucina especialmente aislada a las lentes de contacto. Oliver Lieleg y su equipo pudieron demostrar microscópicamente que no hubo daño tisular cuando las lentes estaban cubiertas de mucina. Encontramos que la mucina se adhiere por sí sola al material de la lente y por lo tanto la mantiene resbaladiza”, explica Benjamin Winkeljann, el primer autor del estudio. Desde el punto de vista de los científicos, por lo tanto, sería suficiente almacenar las lentes de contacto en una solución de mucina durante la noche, por ejemplo.

Protección duradera contra la sequedad de ojos sin goteo

Recubrir con mucina ofrece varias ventajas: los medicamentos que ya están en el mercado para tratar la resequedad del ojo seco utilizan principalmente el ácido hialurónico. Sin embargo, a diferencia de la mucina, esto no ocurre en el líquido lagrimal humano. Mientras que el ácido hialurónico se introduce como gota en el ojo y por lo tanto debe aplicarse varias veces al día, la mucina se adhiere directamente al cristalino y protege el ojo de forma permanente.

En los próximos pasos, la mucina del estómago de cerdo será sometida a nuevas pruebas para poder utilizarla contra los ojos secos en humanos pronto.